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Antioxidantes, elementales para un rendimiento cognitivo óptimo

Antioxidantes, Elementales Para Un Rendimiento Cognitivo Optimo

Siendo, como es, una de las partes más activa del cuerpo, el cerebro requiere de diversos nutrientes para realizar sus labores esenciales. El buen estado nutricional, a través de una alimentación equilibrada, es importante para el adecuado funcionamiento del cerebro y el mantenimiento de un óptimo rendimiento cognitivo. Son muchos los nutrientes que afectan a la función cerebral, y algunos de ellos están siendo considerados hoy en día, por la comunidad científica, como claves en el correcto funcionamiento del sistema cognitivo. Hace un par de semanas analizamos las funciones de las Vitaminas del grupo B. Hoy analizaremos las funciones que cumplen los antioxidantes.

El cerebro es un órgano metabólicamente muy activo, que exhibe un alto consumo de oxígeno y una robusta producción de especies reactivas del oxígeno (ROS). Los ROS, también denominados radicales libres de oxígeno, son formas altamente reactivas de oxígeno que en una concentración baja o moderada desempeñan importantes funciones fisiológicas. Sin embargo, una cantidad excesiva de ROS sería extremadamente perjudicial, ya que generan reacciones químicas que dañan las células del cerebro.

Si estos radicales libres están fuera de control, las células cerebrales se dañan más rápido de lo que pueden ser reparadas, lo que puede conducir a la disminución de la función cerebral. Algunos estudios están relacionando la disminución en ciertas capacidades cognitivas a medida que envejecemos, como los problemas de memoria, un aprendizaje más lento o la perdida de coordinación, con el daño oxidativo acumulado de las células cerebrales.

Los antioxidantes se encargan de prevenir o retrasar la oxidación de otras moléculas. Los antioxidantes son moléculas que pueden neutralizar los radicales libres por aceptar o donar electrones para eliminar la condición de desapareado del radical. Las moléculas antioxidantes pueden reaccionar directamente con los radicales reactivos y destruirlos, pero también pueden convertirse en nuevos radicales libres que son menos activos, de vida más larga, y menos peligrosos que los radicales que han neutralizados.

Ciertas moléculas pequeñas desempeñan papeles importantes como antioxidantes celulares. Entre las más destacadas están:

  • Los fitoquímicos. Debido a los pigmentos en la corteza, cáscaras, semillas, hojas, frutas y flores de las plantas, ciertos alimentos de origen vegetal son antioxidantes fitoquímicos muy activos. Entre ellos destacan alimentos como la zanahoria, verduras de hojas verde oscuro como las espinacas o la col rizada, las frutas de pigmentación azul como los arándanos, o roja como las vayas, así como especias como el curry.
  • Las vitaminas C y E son antioxidantes muy importantes que deben de obtenerse de fuentes alimenticias, ya que el cuerpo los consume con rapidez y no los almacena de forma eficiente. Los alimentos más ricos en vitamina C son los arándanos, el perejil, los pimientos , el brócoli o las frutas cítricas entre otros. Por otro lado, las concentraciones más altas en vitamina E podemos encontrarlas en ciertas semillas, frutos secos y soja, pero también son de destacar el arroz integral, la avena o vegetales como el brócoli o las coles de Bruselas.
  • Ciertos minerales, como el magnesio o el selenio, han demostrado ser componentes necesarios en la producción de varias enzimas antioxidantes muy importantes a la hora de neutralizar los radicales libres. El magnesio se encuentra en las nueces, la leche, ciertas hortalizas y en el cereal integral entre otros, mientras que el selenio se encuentra en el marisco, el pescado, la carne de pollo y vaca, los champiñones y los espárragos entre otros.

La teoría de los radicales libres en el envejecimiento, ampliamente seguida hoy en día, preconiza que los radicales libres derivados del oxígeno son los responsables del daño relacionado con el envejecimiento a niveles celulares y tisulares. La identificación de las reacciones de los radicales libres, como promotores del proceso de envejecimiento, implica que las intervenciones destinadas a limitar o inhibir sus efectos deberían de ser capaces de retrasar, e incluso prevenir, los cambios relativos al envejecimiento y sus consiguientes enfermedades. Con esta idea, los suplementos de los distintos tipos de antioxidantes están recibiendo cada vez más atención y se utilizan con mayor frecuencia en los países occidentales, aunque la evidencia científica es todavía escasa y confusa.

En relación con el rendimiento y deterioro cognitivo, los suplementos de vitamina E son los que mayor atención han recibido. La Biblioteca Nacional de Medicina de EEUU establece que los suplementos de vitamina E podrían frenar el empeoramiento de la pérdida de memoria en personas con enfermedad moderadamente grave de Alzheimer. Asimismo, precisan que ciertas investigaciones sugieren que los hombres que consumen  suplementos de vitamina E y vitamina C tienen un menor riesgo de desarrollar varias formas de demencia.

Debido a la relevancia e interés social que están adquiriendo las enfermedades neurodegenerativas y el deterioro cognitivo, así como la importancia que las neurociencias conceden a la nutrición como factor de prevención y mantenimiento del buen funcionamiento del sistema cognitivo, se siguen realizando estudios para intentar aportar evidencias “fuertes” de un posible efecto neuroprotector de los suplementos relacionados con los antioxidantes. Iremos siguiendo e informando de la evolución de las evidencias científicas.

Nota: En cualquier caso no se recomienda iniciar la toma de suplementos de antioxidantes de cualquier tipo sin consultar a su médico o farmacéutico.

 

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